Telaraña

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Fotografía tomada en el paseo del Río de los Ángeles, en la localidad hurdana de Pinofranqueado, Cáceres (Extremadura).

“La casualidad es siempre actual: ten siempre a punto el anzuelo. En la tranquilidad de las aguas, donde menos lo esperas, estará tu pez”.

Ovidio

Flor de fresa

La primera flor de una de las matas de fresa del huertecito:

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“Hay algo que da esplendor a cuanto existe, y es la ilusión de encontrar algo a la vuelta de la esquina”.

G. K. Chesterton

“Si cada español hablara solamente de lo que entiende, habría un gran edificio que podríamos aprovechar para el estudio”.

Manuel Azaña

“El pan más sabroso y las comodidades más gratas son las que se ganan con el propio sudor”.

Cesare Cantú

Huerto urbano (I)

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albahacamataUn amigo me dio un par de matas de tomatera y de albahaca. Al principio, tuve las plantas en macetas, pero aquello empezó a desbordarse y decidimos comprar un huertito urbano tal y como se ve en la fotografía superior. Tiene tres bloques, situados a distintas alturas con lo que se logran distintas profundidades (para distintos tipos de plantas; algunas que necesitan más tierra para expandir las raíces, y otras menos). También tenía desde hacía tiempo una mata de hierbabuena sembrada en una macetita, que no terminaba de arrancar a crecer y, al poco tiempo de sembrarla en la parte baja del huerto, comenzó a brotar y crecer de manera desmesurada (tanto que nos está dando para hacer bastantes preparados de mojito; posteriormente explicaré cómo hago el preparado al que sólo hace falta añadir hielo picado y agua para conseguir un mojito rico y refrescante).hierbabuenamata

pimientomataTras tener trasplantadas las tomateras, las dos matas de albahaca (de hoja ancha, especialmente indicadas para hacer salsa pesto: nos ha quedado buenísima las veces que la hemos hecho) y la mata de hierbabuena, una amiga especialista en la ciencia de la horticultura, nos trajo algunas matas de pimientos, que procedimos a trasplantar en los huecos y en la parte de atrás que es la más alta (es la última que llenamos de tierra). Desde luego, las tomateras, que están en el bloque central, debieran haber sido sembradas en el estante más alto, para dar mayor profundidad a las raíces, pero también por comodidad para guiar las matas, pues en este caso se tratan de tomateras de crecimiento ilimitado y necesitan una estructura de cañas y palos que les permitiese crecer hacia arriba y conseguir un mayor aireado (que hay que conseguir también podando, además, desde muy pronto).

Después de tomar las fotografías que se aprecian en esta publicación tuvimos otra visita de nuestra amiga horticultora, que nos comentó algunos problemillas que podríamos tener, como la enfermedad del “culón” en los tomates, debido a regar demasiado, o demasiado poco. También nos dijo que deberíamos nutrir las plantas con abono foliar (al principio no estaba de acuerdo por el tema de ser rigurosamente ecológico, pero es cierto que las plantas acaban sufriendo desnutrición y son atacadas más por parásitos, insectos y distintos tipos de enfermedades, que pueden llevar el huerto a la ruina).

tomates1Los tomates son de “perita”, pero el año que viene serán “cherry” y quizá una mata de tomates de huerto, que son más grandes y sabrosos (aunque supongo que más difíciles de criar). Cuando la albahaca y la hierbabuena lleguen al final de su ciclo, procuraré guardar semillas (simiente, como dicen en mi pueblo) y, mientras tanto, intentaremos aprovechar el terreno con cebollas, lechugas…y, por supuesto, una buena mata de orégano fresco.tomates2

Lo cierto es que esto de los huertos urbanos se está convirtiendo en una filosofía de vida. Mejor que tener plantas ornamentales (que cualquiera sabe de dónde vienen: aquí en Badajoz está el problema del camalote en el río porque alguien tiró, seguramente, una mata de tal planta por el retrete, y se está convirtiendo en una plaga dañina difícil de erradicar), merece la pena plantar cosas que puedan comerse o, en su caso, ser utilizadas para cocinar. Lo de sacarle rendimiento económico al huerto (creo que se gasta más en agua, tierra, abono, etcétera, que lo que se ahorra) quizá sea lo de menos, pues también el huerto ofrece entretenimiento y paz, aunque por otro lado esté la dependencia de tener que regarlo todos los días (al menos en verano).

Por otro lado, al fin y al cabo, estamos comiendo productos que nosotros mismos hemos cultivado, lo que nos acerca (a los urbanitas) un poco a la forma de vida de muchos habitantes de los pueblos, que cultivan sus propias hortalizas, ahorrando dinero y comiendo productos de máxima calidad, que no han sido tratados por pesticidas ni conservados en cámaras hasta su llegada a las tiendas.

En resumen, ya nos hemos comido algunos buenos tomatitos, nos hemos hecho bastantes mojitos y varias salsas pesto para pasta que nos ha quedado deliciosa.huertoup

Cómo hacer preparado de mojito:

1) Se cortan unas ocho ramas de hierbabuena, arrancando las hojas (supongo que unas 50 si son grandes) y echándolas en un bote que tenga una capacidad de medio litro.

2) Se añade azúcar moreno, supongo que entre unos 100 y 200 gramos.

3) Con un palo de mortero se comienza a machacar la mezcla de las hojas de hierbabuena con el azúcar moreno, para que se vaya empapando el azúcar con el jugo de las hojas.

4) Se añade, más o menos, media botella de ron añejo (del más barato que haya en la tienda) y se remueve para que el azúcar moreno se disuelva.

5) Añadimos el zumo de dos limones y medio y removemos para que todo quede bien mezclado.

Con todo lo anterior, debe haberse conseguido medio litro de preparado de mojito que debemos dejar reposar (para que la hierbabuena termine de soltar todo su aroma) unas 24-48 horas. Una vez bien reposado el preparado, puede colarse para eliminar las hojas de hierbabuena y las impurezas del zumo de limón, obteniéndose un líquido meloso de color tostado oscuro. Ahora, ¿cómo usamos este preparado?

1) Llenamos un vaso con hielo picado casi hasta el borde.

2) Agregamos preparado de mojito al hielo hasta un poco menos de la mitad del vaso.

3) Terminamos de rellenar el vaso con agua muy fría.

4) Ponemos una pajita y, opcionalmente, alguna hoja de hierbabuena fresca recién cortada para decorar y aromatizar.

5) Removemos para que quede bien mezclado y… ¡a disfrutar!

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Ajedrez para tres

El corazón de la ciudad de Cracovia es Rynek Glowny, una gran plaza que recuerda la Gran Plaza de Bruselas o la Piazza San Marco en Venecia. El Sukiennice, o La Lonja de las Pañerías, domina la plaza. Adaptada para que el turista encuentre recuerdos y regalos, fue donde encontré un extraño tablero de ajedrez de forma hexagonal, con tres juegos de piezas.

El tablero

El tablero

Como aficionado al ajedrez, no dudé en comprar tal tablero con sus respectivos escaques, no ya sólo por la curiosidad de entender las reglas de tal ajedrez, sino también por la posibilidad de jugar tres personas al mismo tiempo (lo cual, inevitablemente, como se comprobó, da lugar a estrategias y alianzas). Además, el tablero era bastante bonito y parecía fabricado de forma artesana, lo que le otorgaba aún más valor.

No obstante, si ya un ajedrez normal y corriente admite infinitas variantes del juego, éste diseñado para tres, desborda los posibles análisis, incluso sin tener en cuenta los cambios de afinidad que pueda tener el tercer jugador respecto a los dos primeros…

Los tres ejércitos

Los tres ejércitos

Hoy, Bobby Fischer cumplirá 71 años.

INGREDIENTES ESENCIALES DE LA FELICIDAD SEGÚN EPICURO

1. Amistad:
“De todos los medios de los que se arma la sabiduría para alcanzar la dicha de la vida, el más importante, con mucho, es el tesoro de la amistad”
“Debes examinar con quiénes comes y bebes antes de conocer qué vas a comer y beber, porque llenarse de carne sin un amigo es vivir la vida del león o el lobo.”
2. Libertad:
“Liberarse de la cárcel de la rutina y de la política, aceptando un estilo de vida más simple a cambio de la independencia.”
3. Reflexión:
Existen pocos remedios para la ansiedad mejores que la reflexión. Al conocer la naturaleza de un problema, eliminamos, si no el problema mismo, al menos las características secundarias que lo agravan.

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Fractal, verde y se come: Romanesco

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¿Montañas? ¿Una imagen microscópica? ¿La superficie de un lejano y extraño planeta? ¿Una imagen creada por ordenador mediante un complicado algoritmo? No, es una fotografía macro de la superficie de esta especie de brócoli llamada “romanesco”.

Este rico alimento posee unas sanas propiedades, que ya eran intuidas desde edades antiguas.

En su crecimiento, debe producirse algún fenómeno de aglomeración que hace que se desarrolle de una manera fractal, como tantos fenómenos naturales. No obstante, el romanesco muestra unas formas picudas y espirales, que lo convierten en una hortaliza realmente bella…y sabrosa.

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Para saber más sobre brócolis, me tomo la licencia de recomendar el siguiente blog:

El brócoli

Una receta improvisada:

La cena de anoche